Wat is alcohol?

Alcohol wordt gemaakt wanneer granen, fruit of groenten worden gefermenteerd. Fermentatie is een proces waarbij gist of bacteriën worden gebruikt om de suikers in het voedsel in alcohol te veranderen. Fermentatie wordt gebruikt om veel noodzakelijke items te produceren – alles van kaas tot medicijnen. Alcohol heeft verschillende vormen en kan worden gebruikt als reinigingsmiddel, antisepticum of kalmerend middel. Dus als alcohol een natuurlijk product is, waarom moeten tieners zich dan zorgen maken over het drinken ervan? Wanneer mensen alcohol drinken, wordt het opgenomen in hun bloedbaan. Van daaruit beïnvloedt het het centrale zenuwstelsel (de hersenen en het ruggenmerg), dat vrijwel alle lichaamsfuncties bestuurt. Omdat experts nu weten dat het menselijk brein zich nog steeds ontwikkelt tijdens onze tienerjaren, onderzoeken wetenschappers de effecten die alcoholgebruik kan hebben op het tienerbrein.

Effecten van alcohol

Alcohol beïnvloedt mensen anders, afhankelijk van hun grootte, geslacht, lichaamsbouw en metabolisme. Algemene effecten van alcohol zijn een gevoel van warmte, een gespoelde huid, verminderd beoordelingsvermogen, verminderde remmingen, spiercoördinatie, onduidelijke spraak en geheugen- en bevattingsverlies. In staten van extreme intoxicatie zal braken waarschijnlijk optreden, mogelijk vergezeld door incontinentie, slechte ademhaling, bloeddrukdaling en in gevallen van ernstige alcoholvergiftiging, coma en overlijden.

Resultaten van zwaar alcoholgebruik

In korte tijd zwaar drinken resulteert meestal in een “kater” – hoofdpijn, misselijkheid, beverigheid en soms braken, beginnend van 8 tot 12 uur later. Een kater komt deels door vergiftiging door alcohol en de andere ingrediënten en deels door de reactie van het lichaam op alcoholafscheiding.

Alcohol mengen met andere geneesmiddelen

Het combineren van alcohol met andere drugs kan de effecten van de andere drugs veel sterker en gevaarlijker maken. Veel accidentele sterfgevallen zijn opgetreden na het nuttigen van alcohol in combinatie met andere drugs. Cannabis, kalmeringsmiddelen, barbituraten en andere slaappillen of antihistaminica (bij verkoudheid, hoest en allergieën) mogen niet samen met alcohol worden ingenomen. Zelfs een kleine hoeveelheid alcohol met een van deze medicijnen kan het vermogen van een persoon om een auto te besturen ernstig verminderen.

Tolerantie

Mensen die regelmatig drinken, worden verdraagzaam voor veel van de onplezierige effecten van alcohol en kunnen dus meer drinken voordat ze aan deze effecten lijden. Maar zelfs met een verhoogde consumptie lijken veel van dergelijke drinkers niet dronken. Omdat ze redelijk goed blijven werken en socialiseren, kan hun verslechterende fysieke toestand niet herkend worden door anderen totdat zich ernstige schade ontwikkelt of totdat ze om andere redenen in het ziekenhuis worden opgenomen en plotseling alcoholontwenningsverschijnselen ervaren.

Lichamelijke afhankelijkheid

Lichamelijke afhankelijkheid komt voor bij constant zware drinkers. Omdat hun lichaam zich heeft aangepast aan de aanwezigheid van alcohol, hebben ze ontwenningsverschijnselen als ze plotseling stoppen met drinken. Ontwenningsverschijnselen variëren van jumpiness, slapeloosheid, zweten en slechte eetlust, tot tremors, convulsies, hallucinaties en soms de dood. Alcoholmisbruik kan een negatief effect hebben op het leven van de drinker, het aanmoedigen van geweld of een verslechtering van persoonlijke relaties. Alcoholisch gedrag kan de school- of carrièredoelen storen en leiden tot werkloosheid. Langdurig alcoholmisbruik brengt verschillende gezondheidsrisico’s met zich mee, zoals leverschade en een verhoogd risico op hartaandoeningen. Foetaal alcoholsyndroom kan het gevolg zijn wanneer een zwangere vrouw alcohol drinkt; deze aandoening veroorzaakt gezichtsafwijkingen bij het kind, evenals groeiachterstand en hersenschade, die zich vaak manifesteert door intellectuele problemen of gedragsproblemen.

De effecten van een geneesmiddel zijn afhankelijk van verschillende factoren:

–        De hoeveelheid van het geneesmiddel die in één keer wordt ingenomen
–        De eerdere drugservaring van de gebruiker
–        De manier waarop het medicijn wordt ingenomen
–        De omstandigheden waaronder het medicijn wordt ingenomen (de plaats, de psychologische en emotionele stabiliteit van de gebruiker, de aanwezigheid van andere mensen, het gelijktijdig gebruik van andere drugs, enz.)

Vergelijkbare artikelen

Fondue pannen

1 maand geleden 0

Gojibessen

8 maanden geleden 0

Witlof

4 dagen geleden 0